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融资2亿美元仍逃不过破产宿命 压死清洁能源创企的最后一根稻草是什么?

北极星光伏会展网 来源:猎云网 2017-07-07 10:56:53

随着世界电网的发展和可再生能源(风能、太阳能、微型斯特灵发动机、固体氧化物燃料电池)的迅速增长,对大型二次能量存储系统的需求也在激增,从而储能技术也就成了发展清洁能源的关键所在。然而,储能先锋AquionEnergy的破产表明,清洁能源创企正面临着巨大的生存挑战。

由卡内基梅隆大学的教授JayWhitacre创立的AquionEnergy是一家为可再生能源项目和电网提供大型电池的创企。成立至今,AquionEnergy已经获得了来自比尔˙盖茨、凯鹏华盈基金、能源行业巨头壳牌等多个投资方的投资,投资总额近2亿美元。

今年3月8日,由于资金不足,Aquion申请了破产保护,并裁掉了80%的员工。这是储能创企最新一起破产案例,此前致力于发展液流电池的EnerVault也因融资失败而在2015年选择出售公司。之后,液态金属电池创企Ambri也遇到了生存危机,并裁掉了四分之一的员工。还有致力于研究通过压缩空气来储蓄能源的LightSail Energy公司,最终则被一家天然气供应商收购。

目前,能源产业面临的一大难题是,至今还未能找到一种低成本的方法来储存风能和太阳能等间歇性能源所产生的多余的能量,从而导致我们对这些能源的利用大打折扣。最近,加州的太阳能发电厂已经歇业了,因为在某些时段,用电量少于产电量,而多余的电能又无法被有效的储存,这就造成了极大的浪费。此外,在光照不足的情况下,发电厂还需要燃烧足够的化石燃料来供其运转。

就在一年前,AquionEnergy还被美国《MIT科技评论》评为“2016全球最聪明的50家公司”。谁能想到,一年以后,这家储能先锋竟然就破产了。我们很难深入分析该公司到底是哪里出了问题,因为他们提交的破产申请文件中并没有涉及到太多细节。Whitacre在竞拍结束后表示,希望AquionEnergy在经过这一难关以后,能继续此前对钠离子电池的研究。

显然,掌握更好的储能技术是当前能源创企最迫切的需求,同时他们也面临着许多严峻的现实问题。一方面,因为储能技术不成熟,现有的储能方式价格过高,导致缓慢发展的先进电网储能市场仍然不大。另一方面,近几年锂离子电池成本的快速下降,导致很多公司只好快速扩大生产规模,但是这又需要更多的资金支持,而融资并不是一件太容易的事情,从而导致很多像Aquion这样的创企生存艰难,这也是当前能源产业的一个普遍现象。

融资2亿美元仍逃不过破产宿命,储存问题竟是压死清洁能源创企的最后一根稻草

现任CyclotronRoad计划的创始主任的IlanGur,此前是一家电池公司的联合创始人,不过这家公司最后被Bosch收购了。他也看到了来自锂电池的挑战,并表示如果想研发出什么能超越锂电池的产品,估计还得再奋斗几十年。

不过也有人认为,最终锂电池会被先进的电网储存技术或某些技术的结合体取代。

当今对储能市场的投资大幅缩水,导致开发其他技术受到了极大的限制,所以很多人认为锂电池虽然不是最好的储能选择,但它应该是目前为止最好的选择了。

在2012年的时候,美国《MIT科技评论》就已经注意到了Aquion。当时,Aquion正在研发一款使用盐水电解液、碳复合阳极、锰氧化物阴极及合成棉隔膜制成的钠离子电池,这种电池成本低廉,预期成本为300美元/kWh。此外,Aquion研发的钠离子电池在电网固有的充放电循环中,能实现更持久更稳定的供电。

不过很可惜,这个备受瞩目的储能先锋最终还是失败了。破产之际,Aquion钠离子电池的价格是多少我们无从得知,但是据彭博新能源财经报道,锂电池的价格早在去年就已经低于300美元/kWh了。2016年,手机、电动汽车和太阳能备用系统的需求大增导致全球锂电池产量也相应的有所增加,而当时锂电池的价格则下降到273美元/kWh。在未来的发展中,锂电池的价格还可能继续走低。彭博社预计,2025年,锂电池的价格可能为109美元/kWh,到2030年,则只需73美元/kWh。

Donald Sadoway是麻省理工学院的一位材料学家,同时也是Ambri公司的联合创始人之一。对于彭博社作出的价格预测,Donald Sadoway表示怀疑。他认为,彭博社的预测是不切实际的,因为73美元/kWh这个价格已经低于原材料的价格了。不过不管将来锂电池的价格怎样变化,DonaldSadoway也已经注意到了当前的价格骤降对储能市场造成的巨大的影响。

美国爱依斯电力公司的JohnZahurancik表示,目前,锂电池已经能够满足大型用电的一些特殊需求,并能提供可靠稳定的电能供应。2015年,加州发生天然气泄露事件以后,相关部门决定使用由爱依斯电力公司和特斯拉公司提供的三个单独的锂电池系统。由此看来,锂电池已经可以作为一种比较成熟的储能方式了。

不过,也有人指出,锂电池还存在着一些不足,不能胜任储能这一重大任务。麻省理工学院的能源研究副教授JessikaTrancik表示,虽然锂电池的价格有所下降,但是对于供应电网这种大型的工程来说,使用锂电池任然是一种成本较高的方式。

锂电池的不足之处让一些人们相信,最终锂电池会被先进的电网储存技术或某些技术的结合体取代,比如飞轮、压缩空气、氢燃料电池、电动汽车对电网系统,甚至是蓄能空调等。不过开发这些技术需要大笔资金来进行研发和测试。

那么问题来了。这些资金哪来呢?特朗普政府撤销了奥巴马政府的“清洁能源计划”,这就意味着来自联邦政府的资金援助将会大大减少;同时风投对能源产业的投资也大幅缩水。自2011年以来,投资金额已经下降了近30%。美国著名的智库布鲁金斯学会(BrookingsInstitution)最近发布的一份报告显示,投入能源产业的金额已经从75亿美元下降到了52亿美元。

不过,在这个步履维艰的行业里,最近也爆出了一些好消息,比如风能和太阳能工程的日益增加和工厂对用电高峰期电价的大幅削减,推动了大型储能系统的市场的扩大。

此外,能源产业的发展仅靠市场机制是不够的,同时还需要相关政策的配合。征收碳税,或者像加州和纽约等地方一样,实施碳交易计划,都能提高使用化石燃料的成本,并鼓励人们使用可再生能源。此外,政府还可以采取一些更直接的方式来支持新能源的发展,比如给那些发展势头强劲的能源创企提供联邦补助金。

总之,先进的储能技术对经济的发展有着至关重要的作用。能源产业要想走出当前的生存危机,不能仅仅依靠市场的作用。

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